Seekor anak beruang hitam dengan tanda-tanda penyakit saraf disuntik mati di Banff minggu lalu.

Anak beruang hitam berusia satu tahun itu ditemukan berkeliaran sendirian di Bow Valley Parkway Banff dan memiliki “kondisi tubuh yang sangat buruk” serta menunjukkan “tanda-tanda penyakit saraf yang parah,” menurut pernyataan dari Parks Canada.

Anak harimau betina tersebut di-eutanasia oleh petugas taman pada tanggal 9 Mei.

“Karena usia anak harimau dan status kesehatan yang buruk, rehabilitasi bukanlah pilihan yang tepat,” demikian bunyi pernyataan yang dibagikan oleh Parks Canada pada hari Kamis.

“Ini adalah tindakan paling manusiawi yang dilakukan demi kepentingan hewan tersebut.”

Parks Canada tidak menanggapi pertanyaan tentang kemungkinan penyebab penyakit neurologis tersebut, atau apakah gejala serupa pernah didokumentasikan sebelumnya.

Dalam pernyataan lanjutannya, badan federal mengatakan gejala neurologis tersebut konsisten dengan kelaparan.

Dalam beberapa kasus, anak-anaknya dapat dimasukkan ke dalam kelompok rehabilitasi, namun staf memutuskan bahwa dengan kondisi tubuh yang sangat buruk, dehidrasi dan anemia, sangat kecil kemungkinannya untuk bertahan hidup.

Anak beruang hitam biasanya meninggalkan induknya pada akhir tahun kedua.

Dalam kasus yang tidak terkait, Parks Canada juga baru-baru ini melakukan eutanasia terhadap beruang hitam jantan dewasa yang berkerah setelah semakin banyak masalah yang dihadapi beruang hitam tersebut dalam mencari makan di sekitar kawasan sibuk di kawasan kota Banff. Parks mengatakan risiko keselamatan publik menjadi terlalu tinggi, dalam sebuah pernyataan.

Dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti di Kalifornia telah mengamati kasus beruang hitam yang menunjukkan gejala penyakit saraf, khususnya di kawasan Danau Tahoe.

Penyebabnya masih menjadi misteri, namun relatif jarang dan tampaknya tidak berdampak pada populasi.

Infeksi virus termasuk flu burung terkadang dapat menimbulkan efek neurologis. Seekor beruang di California juga menunjukkan jejak racun hewan pengerat bromethalin.

Ketika ditanya apakah tes lebih lanjut direncanakan untuk menentukan penyebab gejala anak harimau tersebut, Parks Canada mengatakan “tidak ada kekhawatiran tambahan saat ini” dan bahwa gejala neurologis tersebut konsisten dengan kesehatannya yang buruk.

Beruang hitam adalah spesies yang tersebar luas dan umum di Alberta dan populasinya di Amerika Utara telah meningkat dalam beberapa dekade terakhir.

Penyakit neurologis lainnya – penyakit wasting kronis – telah berkembang pesat pada spesies rusa di Alberta selama dua dekade terakhir. Hal ini disebabkan oleh protein cacat yang disebut prion yang menciptakan efek berjenjang pada otak hewan yang menyebabkan kematian.

Tidak ada yang menunjukkan hubungan apa pun antara kasus-kasus tersebut. Meskipun hewan muda dapat terinfeksi, penyakit prion biasanya membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk berkembang hingga mencapai tahap yang fatal.