Javier Baez, apa yang akan kamu katakan… kamu lakukan di sini?

Itulah pertanyaan yang seharusnya ditanyakan oleh pemilik Detroit Tigers, Christopher Ilitch, kepada pria yang pernah dikenal sebagai “El Mago”.

Entah itu, atau “di mana $25 juta saya?”

Bukan rahasia lagi bahwa mantan manajer umum Al Avila mengikat Detroit dengan kontrak yang buruk ketika dia mengontrak Baez dengan kontrak enam tahun senilai $140 juta pada tahun 2021. Baez pernah menjadi pemain terpanas dalam permainan yang mendapat julukan yang membandingkannya dengan a pesulap, tapi dua tahun pertamanya di Detroit lebih merupakan tipuan daripada suguhan. Kini setelah dia benar-benar terbiasa dengan permainan barunya, “El Mago” tampaknya telah menampilkan trik terhebatnya.

Musim 2024 telah benar-benar menghilang.

Baez memiliki OPS terburuk (on-base plus slugging) di antara pemukul MLB yang memenuhi syarat di 0,422. Rata-rata pukulannya (0,167) adalah yang terburuk kedua di MLB dan WAR-nya (menang di atas penggantian)? Lupakan saja.

Baez membanggakan PERANG -1.0.

WAR membandingkan kemenangan relatif seorang pemain dibandingkan dengan pemain pengganti, yang berarti pemain dari suatu tim dapat keluar dari lapangan atau memanggil bola Triple-A dengan gaji minimum liga.

Apa yang ditunjukkan oleh angka-angka tersebut bagi Baez adalah bahwa Macan tidak hanya dapat menemukan pemain yang lebih baik secara keseluruhan dalam sistem pertanian mereka, tetapi lebih mungkin daripada tidak, mereka dapat melemparkan beberapa sarung tangan pemukul dan helm ke penjual popcorn acak di Comerica Park dan menjadi lebih baik. produksi dari orang tersebut dibandingkan dengan produksi dari Baez pada tahun 2024.

Itu buruk, tapi itu bukan bagian terburuknya.

Penjual popcorn yang disebutkan di atas? Mereka akan membuat liga menjadi minimum. Baez, di sisi lain, adalah pemain dengan bayaran tertinggi di Detroit. Nilai kontraknya adalah $140 juta. Rookie Colt Keith memiliki kontrak terbesar kedua dalam daftar gaji, dan dia hanya menghasilkan $28,6 juta selama enam tahun.

The Tigers membayar Baez $25 juta untuk menjadi pemain terburuk dalam bisbol, dan mereka masih harus membayarnya lagi $25 juta pada tahun 2025 dan $24 juta pada tahun 2026 dan 2027.

Dia menandatangani kontrak yang dijamin sepenuhnya, jadi tidak mungkin presiden operasi bisbol Scott Harris bisa membebaskan Tigers untuk yang satu ini, tapi pada titik manakah Detroit tidak mengirimkan pesan yang salah ke clubhouse mereka yang muda dan mudah dipengaruhi?

Ilitch bisa kehilangan $98 juta di bantal sofanya dan bahkan tidak menyadarinya. Bagaimanapun, dia membuang uang yang dihabiskan untuk Baez. Mengapa tidak DFA (ditunjuk untuk penugasan) Baez dan mengirim pesan ke organisasi yang dulunya merupakan organisasi kebanggaan?

Harris dan Ilitch menegaskan bahwa hasil negatif tidak dapat diterima di Detroit.

Tentu saja, hal ini akan berasumsi bahwa Ilitch benar-benar peduli untuk menghasilkan produk yang unggul daripada sekadar mengisi kursi dan menjual daiquiri mewah, dan sayangnya tidak banyak alasan untuk percaya bahwa hal itu akan terjadi.

Dengan batasan gaji di liga sebesar $237 juta, Tigers hanya menghabiskan $110 juta untuk merekrut pemain-pemain muda yang sedang berjuang dan para veteran yang belum bisa diandalkan seperti yang Harris inginkan.

Hasil?

Rata-rata, hingga bisbol di bawah rata-rata. Pada saat penulisan ini, Tigers memiliki rekor 21-22, dan mereka baru saja tersingkir dalam dua pertandingan berturut-turut di tangan Miami Marlins.

Tentu saja, argumen dapat dibuat bahwa rata-rata lebih baik daripada buruk, seperti yang dialami Baez pada tahun 2024, tetapi selama dia ada dalam daftar ini, rata-rata di bawah rata-rata akan menjadi penderitaan Detroit.

Pemilik sebenarnya akan mengambil tindakan dan membuat pernyataan. Sayangnya, di Detroit, pemiliknya nampaknya lebih tertarik menjual pizza daripada memenangkan pertandingan bisbol.