O número um do mundo, Scotty Scheffler, e o segundo colocado Rory McIlroy lideram um campo forte rumo à largada do 106º Campeonato PGA na quinta-feira, na poderosa Valhalla.

Os jogadores fizeram seus preparativos finais para o show na quarta-feira, com rodadas de treinos oferecendo uma visão final do layout de 7.609 jardas.

O profissional do clube americano Michael Block, classificado em 15º lugar em 2023, dá a partida às 7h15 (1h15, horário de Brasília) na rodada de abertura de quinta-feira.

Scheffler venceu quatro de suas últimas cinco partidas, ganhando títulos em Bay Hill e The Players em março, seguido por um playoff no Houston Open antes de conquistar uma segunda jaqueta verde no Masters e Legacy em abril.

“Sinto que estou em um bom espaço”, disse Scheffler. “Acabei de jogar golfe muito bom. Nos últimos meses, às vezes parece que tem sido muito fácil. “

Scheffler competirá como pai pela primeira vez desde o nascimento do filho Bennett na semana passada. Este americano de 27 anos veio para Kentucky após três semanas de trabalho.

“Eu realmente não sinto que nenhuma ligação tenha sido feita”, disse Scheffler.

Uma montanha-russa emocional

McIlroy não venceu o PGA em Valhalla em 2014, mas o irlandês de 35 anos está de volta ao campo depois de alguns dias de montanha-russa emocional.

Depois de vencer um torneio de duplas em abril com o irlandês Shane Lowry, McIlroy realizou uma impressionante reviravolta na rodada final no domingo para conquistar seu quarto Wells Fargo PGA Championship na carreira.

“Acho que é tudo uma questão de confiança e impulso, e tenho muita confiança e um pouco de impulso nesta semana”, disse McIlroy. “É apenas uma questão de tentar continuar.”

Mas McIlroy, que voltou para casa na Flórida na segunda-feira e pediu o divórcio de sua esposa Erica, estava no curso na terça-feira depois que a notícia foi divulgada.

O quatro vezes grande vencedor falou na quarta-feira, abordando sua vida pessoal apenas quando questionado sobre seu nível de energia e preparo físico pessoal.

“Estou pronto para jogar esta semana”, disse ele.

Defesa do título de Koepka

O atual campeão Brooks Koepka conquistou seu quinto título importante e terceiro campeonato PGA no ano passado em Oak Hill, a primeira vitória importante de um jogador ativo do LIV Golf. Há 16 jogadores do LIV no campo de 156 desta semana.

Com os jogadores do LIV e do PGA Tour divididos à medida que as negociações de fusão continuam, esta é uma rara oportunidade de ver Koepka, que ganhou o título do LIV há duas semanas em Cingapura, enfrentar Scheffler, McIlroy e outras estrelas do PGA Tour.

“Estou ansioso pelo grande campeonato. Isso me entusiasma, algo pelo qual anseio o ano todo”, disse Koepka.

“Sempre gostei de competir com esses caras e sempre que você consegue o melhor é sempre bom. Você só quer que eles joguem o seu melhor também. Você quer sair e vencer. “

Koepka começará na manhã de quinta-feira ao lado de Max Homa, nono colocado, e Jordan Spieth, que tentará completar um Grand Slam com uma vitória em Valhalla.

‘Isso só deixa você cansado’

Tiger Woods, 15 vezes vencedor do Major que venceu o PGA em 2000 em Valhalla, vai competir, mas terá que caminhar 72 buracos em 2021 depois de sofrer graves lesões nas pernas em um acidente de carro.

Woods aprecia muitos aspectos do jogo de Scheffler.

“Seu swing de bola, a quantidade de greens que ele acerta, ele simplesmente cansa”, disse Woods sobre Scheffler. “E ele tem algumas tacadas incríveis nos greens. Se ele der uma tacada ruim, estará entre os 10 primeiros. Ele dá uma tacada ótima, ele foge. Ele é um atacante tão bom quanto um jogador versátil .”

Ele também é fã de McIlroy.

“Rory, a maneira como ele é capaz de pegar o campo de golfe e vencê-lo, lembro-me disso quando era mais jovem”, disse Woods. “Mas já faz um tempo.”

A previsão é de tempestades para sexta-feira, com mais chuvas esperadas no sábado, antes que o céu clareie.

Essa previsão são apenas os números que tornam Valhalla mais difícil, alerta o número três do mundo, Xander Schauffele.

“Definitivamente, acho que estou preparado para um final realmente emocionante”, disse ele. “É uma propriedade fera. O problema está ficando mais longo. Aceitamos vegetais, mas o curso ainda é muito longo. “