Industri pariwisata meluncurkan peta jalan pada hari Kamis yang diharapkan akan mendatangkan lebih banyak pengunjung ke Kanada setelah mengalami kesulitan selama pandemi COVID-19.

Pada konvensi pariwisata tahunan terbesar di Kanada yang diadakan di Edmonton, Destination Canada dan pemerintah federal mengumumkan rencana yang bertujuan untuk memperpanjang musim perjalanan, meningkatkan lama tinggal dan menarik lebih banyak penduduk lokal, orang asing, dan pebisnis ke lebih banyak lokasi.

Pemanasan bumi berarti kebakaran hutan menghalangi pengunjung, sementara musim dingin yang lebih sejuk mendatangkan malapetaka di resor ski. Namun cuaca yang lebih panas juga membuka peluang untuk menarik wisatawan selama musim semi dan musim gugur yang dapat mengisi hotel dan bus wisata memasuki musim sepi, kata CEO Destination Canada Marsha Walden.

“Kami ingin mempertahankan tenaga kerja kami lebih lama di musim ini. Dan biasanya produk tersebut tidak perlu diadaptasi secara besar-besaran untuk menghadapi musim baru seperti musim gugur dan mendekati musim dingin,” kata Walden dalam sebuah wawancara.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Kami benar-benar harus bersandar pada perluasan lebih jauh lagi.”

Email yang Anda butuhkan untuk berita utama hari ini dari Kanada dan seluruh dunia.

Liburan yang diperpanjang juga akan menghasilkan jutaan dolar lagi di kas perusahaan perhotelan, kata Menteri Pariwisata federal Soraya Martinez Ferrada.

“Membuat orang tinggal lebih lama – membuat orang mengeluarkan lebih banyak uang – merupakan hal yang baik bagi pariwisata kami di Kanada,” katanya dalam sebuah wawancara.

Dia mengatakan kampanye pemasaran akan fokus pada “mendorong wisatawan untuk berkata, ‘Jika Anda ingin datang, sebaiknya Anda tinggal beberapa hari lagi, karena Kanada adalah negara yang besar.’”

Strategi federal juga bertujuan untuk mempromosikan destinasi yang lebih luas, mulai dari proyek milik masyarakat adat hingga tempat-tempat ekowisata yang terpencil.

Sementara itu, perjalanan bisnis masih tertinggal dibandingkan perjalanan rekreasi, sebuah permasalahan pascapandemi yang ingin diatasi oleh skema ini.

Pada tahun 2030, tujuannya adalah untuk meningkatkan posisi Kanada dalam peringkat Forum Ekonomi Dunia dalam pengembangan pariwisata setelah negara tersebut keluar dari peringkat 10 besar untuk pertama kalinya pada tahun 2022.

Pariwisata telah bangkit kembali dari kondisi terendah akibat pandemi, namun para operator mengatakan sektor ini belum mencapai tingkat sebelum COVID dan utang masih menjadi beban besar bagi ribuan usaha kecil di seluruh negeri.

Jumlah pengunjung internasional tahun lalu berada di bawah angka empat tahun sebelumnya, dengan wisatawan dari AS mencapai 85 persen dibandingkan tahun 2019 dan wisatawan dari luar negeri sebesar 78 persen, menurut Destination Canada.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Industri ini menghasilkan pendapatan lebih dari $109 miliar pada tahun 2023, sekitar empat persen lebih banyak dibandingkan tahun 2019 tetapi secara signifikan lebih rendah secara riil setelah memperhitungkan inflasi, menurut Asosiasi Industri Pariwisata Kanada.

Beth Potter, ketua asosiasi tersebut, telah meminta pemerintah federal untuk membuat program pinjaman berbunga rendah baru dan aliran pekerja asing sementara, keduanya khusus untuk industri pariwisata.