Proyek infrastruktur unggulan Tiongkok di kawasan ini, yaitu jalur kereta api berkecepatan tinggi antara Beograd dan Budapest, terhambat oleh peraturan dan masalah lainnya. Dari sekitar 200 mil jalur yang direncanakan, hanya sekitar 60 mil yang beroperasi setelah lima tahun pengerjaan – sebuah langkah yang lamban untuk sebuah proyek yang dianggap Beijing sebagai bagian penting dari program infrastruktur Belt and Road, yang merupakan inisiatif kebijakan luar negeri kesayangan Xi.

Namun janji investasi Tiongkok pada proyek-proyek lain telah meningkat pesat. berjumlah hampir $20 miliar di Serbiamenurut menteri konstruksi, transportasi dan infrastruktur, dan jumlahnya hampir sama besarnya di Hongaria, termasuk pinjaman, yang persyaratannya dirahasiakan.

Ivana Karaskova, seorang peneliti Ceko di Association for International Affairs, sebuah kelompok penelitian independen di Praha, mengatakan bahwa Hongaria dan Serbia mengharapkan Tiongkok “tidak hanya untuk keuntungan ekonomi tetapi juga untuk menunjukkan kepada para pemilih di dalam negeri bahwa mereka menjalankan kebijakan yang independen.” Hal ini menunjukkan kepada Uni Eropa dan Amerika Serikat bahwa “mereka bukanlah satu-satunya permainan yang ada,” kata Karaskova.

Tiongkok, tambahnya, “memahami dinamika ini” dan Xi akan menggunakannya untuk mencoba membalikkan opini buruk tentang Tiongkok di Eropa, baik di kalangan masyarakat biasa maupun di lembaga-lembaga seperti Komisi Eropa, badan eksekutif Uni Eropa. .

Sebagaisurvei tahun lalu di negara-negara Eropa Timur dan Tengah oleh Globsec, sebuah kelompok penelitian di Slovakia, menemukan bahwa “persepsi negatif terhadap Beijing telah melonjak,” khususnya di negara-negara Baltik dan Republik Ceko. Bahkan di Hongaria, hanya 26 persen dari mereka yang disurvei mempunyai pandangan positif terhadap Xi, dibandingkan dengan 39 persen yang mempunyai pandangan negatif. Sisanya mengatakan mereka ragu-ragu.